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Itineraire Grand Sud LE BLOG

Actualité culturelle et touristique sur le sud de la France

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Minerve, la citée perchée : un bijou médiéval de 3000 ans

Parsemé de villages pittoresques, d’églises,  de chapelles, d’édifices fortifiés…, le Minervois renferme des richesses inestimables, Minerve en est l’illustration.

 

Cité Cathare bâtie sur un éperon rocheux au temps de la Croisade contre les Albigeois, Minerve est  encastrée entre les rives de la Cesse et du Brian formant des gorges rocheuses et profondes. Elle conserve quelques vestiges dont le Château Vicontal « La Candela » (la chandelle) où naguère, un pont levis en permettait l’accès. Deux portes principales ouvrent la voie aux visiteurs, l’une au nord-ouest par le lit de la Cesse aujourd’hui abandonnée, l’autre par le lit actif de la Cesse au sud puis un pont de pierre enjambant la Cesse fut construit au début du XXe siècle

Par ailleurs, lors du creusement des gorges par la Cesse, la rivière a créé des ponts naturels percés dans le causse sous lesquels l’on trouve fraîcheur et sensations jusqu’à ce qu’elle reprenne son chemin souterrain.

 

Dans cet environnement de pierre merveilleusement conservé, l’Eglise Saint-Etienne (fin XI-XIIème siècle) de style roman est d’une pureté absolue. L’autel Saint-Rustique, dans le chœur, en marbre blanc immaculé remonte à l’an 456 grâce aux inscriptions gravées dans la pierre (80 graffitis carolingiens).

 

Face à l’entrée de l’église, sur une petite esplanade, se dresse une stèle dédiée aux Cathares condamnés au bûcher en 1210 exécutés probablement dans le lit de la Cesse. La visite se poursuit en empruntant la rue des Martyrs, en fait la voie principale de la cité par une porte en arc brisé. Celle-ci est la maison dite des Templiers dont une croix de Malte, aujourd’hui effacée, ornait la clef de voûte.

Protégé par un accès fortifié, un puits subsiste dans la cité, le puits Saint-Rustique qui révèle grâce aux fouilles une activité importante du transport de l’eau contenue dans des citernes intra-muros

La cité s’enorgueillit de son Musée d’Archéologie, de Paléontologie et de Minéralogie. La Vallée de la Cesse est au premier plan  avec l’exposition des différents trilobites du Cambrien (500 millions d’années) trouvés dans le Brian, les plus anciens fossiles recensés en France. Les autres salles présentent l’évolution de la taille du silex à travers les âges et les cultures. Du siège de Minerve en 1210, seuls quelques fragments de poteries sont exposés tandis qu’une maquette reconstitue le siège de Simon de Montfort, chef militaire de la Croisade décidé à prendre d’assaut la cité réputée imprenable en installant des catapultes et des trébuchets autour de la place forte et ordonnant en final sa destruction. Les croisés ne laissent pas d’autres choix aux cathares réfugiés à Minerve que de se convertir. Devant leur refus, 140 Cathares sont condamnés au bûcher.

Au total, près de 6000 objets archéologiques de plus de 3000 ans sont présentés dans les salles du Musée (Musée de Minerve, Tél. 04 68 91 22 92 – ouvert de mars à novembre).

Repères :

 

- Minerve est située dans le Minervois sur le causse à environ 200 mètres d’altitude. Elle est entourée de garrigues et de vignes. Les deux rivières, la Cesse et le Brian ont façonné ces plateaux calcaires et ont isolé l’éperon rocheux où s’est édifié la cité médiévale. Le nom de Minerve  vient du nom occitan Menèrba. (Office de tourisme du Minervois , www.minervois-tourisme.fr).

 

- Le Dolmen des lacs sur le causse de Minerve est à visiter tant il est impressionnant par sa taille et la vue imprenable sur cette nature sauvage et aride.

 

Carnet d’adresses :

 

- Le Château de Minerve : caveau dans la rue principale de la cité (8, rue des Martyrs – Tél. 04 68 65 38 78 ; julien.gardiennet@orange.fr). Les vins sont issus de terres argilo-calcaires de Minerve et les vendanges sont manuelles.

- Le Relais Chantovent : une table soignée proposant des mets élaborés à partir de produits régionaux frais et sélectionnés. (www.relaischantovent-minerve.fr).

- La librairie Paroli offre des moments de détente parmi des ouvrages divers et oubliés ainsi qu’une pause salon de thé. (8 bis rue des Martyrs, Tél. 04 68 49 82 54, alain.monge@hotmail.fr).

Minerve, la citée perchée : un bijou médiéval de 3000 ans
Minerve, la citée perchée : un bijou médiéval de 3000 ans
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