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Etendu, profond, relié à la mer Méditerranée par un cordon de sable, l’étang de Thau est une véritable mer intérieure. Il est le plus étendu et le plus profond des étangs de l’Occitanie.

 

Renommé grâce à sa diversité écologique, l’Etang de Thau est la place forte de la conchyliculture (2800 tables) avec les huîtres et les moules de Bouzigues.

Au-delà, 400 espèces végétales et 100 espèces animales prospèrent dans ce milieu protégé (palourdes, oursins, escargots de mer, daurade, muge, loup…).

 

L’Etang de Thau est partagé entre huit communes : Sète, Frontignan, Balaruc-les-Bains et le Vieux, Bouzigues, Mèze, Loupian et Marseillan dans laquelle le Canal du Midi débouche ce qui le relie au port de Sète et à la mer Méditerranée.

 

Lieu touristique majeur, les découvertes sont nombreuses et variées comme le Musée de l’Etang de Thau sur le quai du Port de pêche, le Musée Parc des Dinosaures à Mèze, le Jardin Antique méditerranéen à Balaruc-les-Bains, sans oublier Sète, la ville des joutes, de l’Espace Georges Brassens (www.espace-brassens.fr) et de ses activités portuaires (premier port en eaux profondes).

Balaruc-les-Bains se distingue grâce  aux thermes. 2e station thermale de France et la première en Méditerranée.

 

Bon bol d’air dans cet environnement inédit et magnifique en toutes saisons.

 

Carnet d’adresses

 

- En pleine garrigue et non loin de l’étang, l’Abbaye Saint-Félix de Monceau du XIème siècle, sur la commune de Gigean, perchée en haut de la colline qui abritait la résidence de moniales bénédictines. Deux églises composent l’ensemble, l’une romane, l’autre gothique accolée à la nef romane où se rejoignent les énergies cosmiques et telluriques révélées par les bâtisseurs : un cloître était situé au sud de l’église romane tandis que  les emplacements de vie autour de l’édifice sont délimités. Le jardin des simples au milieu des pins offre une superbe vue sur l’étang au loin et le Mont Saint-Clair.

 

- Le Château La Peyrade à Frontignan et ses délicieux muscats propose une activité  caviste exceptionnelle. (www.chateaulapeyrade.com).

 

- Au Musée Paul Valéry de Sète, actuellement l’exposition de « l’Immaculée Conception de la Chapelle Oballe » du Greco grâce au prêt exceptionnel du Musée Santa Cruz de Tolède (www.museepaulvalery-sete.fr, jusqu’au 1er octobre 2017).

 

- Le Festival de Thau, programmé du 17 au 25 juillet, regroupe des activités et événements concernant Mèze, Bouzigues, Montbazin, Frontignan et l’Abbaye de Valmagne à Villeveyrac. (www.festivaldethau.com).

 

Textes et photos Dominique Cattez pour Itinéraire Grand Sud

Pour tout horizon, le Mont Saint-Clair :  Balade autour de l’Etang de Thau
Pour tout horizon, le Mont Saint-Clair :  Balade autour de l’Etang de Thau
Pour tout horizon, le Mont Saint-Clair :  Balade autour de l’Etang de Thau
Pour tout horizon, le Mont Saint-Clair :  Balade autour de l’Etang de Thau
Pour tout horizon, le Mont Saint-Clair :  Balade autour de l’Etang de Thau
Pour tout horizon, le Mont Saint-Clair :  Balade autour de l’Etang de Thau
Pour tout horizon, le Mont Saint-Clair :  Balade autour de l’Etang de Thau
Pour tout horizon, le Mont Saint-Clair :  Balade autour de l’Etang de Thau

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